Первый в истории конкурс имени Леопольда Ауэра состоялся более века назад. Задача была очень простая: поддержать представителей молодой петербургской скрипичной школы в начале их творческой карьеры. Согласно положению о конкурсе, участниками могли стать исключительно выпускники класса Ауэра, причем с момента окончания ими Санкт-Петербургской консерватории должно было пройти не более двух лет. Этот факт заставляет задуматься: хорошая идея — сравнивать молодых музыкантов одной весовой категории. Конкурсантов было четверо — Семен Лазерсон, Иосиф Лесман, Меер Ледник и Михаил Пиастро, который и вышел победителем.

В классе Ауэра было трое учеников по фамилии Пиастро. Борис, Иосиф, Михаил — отец и два сына, все скрипачи. Все невероятно одаренные люди. Михаил и Иосиф Пиастро окончили Петербургскую консерваторию с золотыми медалями. Впрочем, сведения о том, как складывалась в 10-е годы 20-го века их творческая судьба, немногочисленны и похожи больше на сюжеты арабских сказок. Точно известно лишь то, что 20-м году оба брата эмигрировали в США, где продолжили исполнительскую карьеру, выступая в крупнейших симфонических оркестрах. Иосиф — Лос-анджелесского. Михаил — сначала оркестра Сан-Франциско, затем — более десяти лет Нью-Йоркского филармонического оркестра, который возглавлял на тот момент Артуро Тосканини.